苹果进军「数位医疗」的关键布局

2020-08-02  阅读 759 次

科技巨擘苹果下一个大计画是进军近10兆美元的健康医疗产业,执行长库克认为,纵使这是一个极度竞争的市场,也将抢得一席之地。如果,未来的iPhone不是单纯的手机,而成为新的检测或诊断工具,对台湾苹果供应链会产生什幺样的影响?想像一下,未来查验代工厂竟然是美国食品药物监督管理局(FDA)时,会是怎样的光景?关键是,您看到这个趋势吗?

早在2014年,苹果在全球软体开发者年会宣布,将于iOS系统中导入医疗软体HealthKit功能。当初,大家都以为苹果只是要蒐集用户的健康和健身管理资料,并提供用户清楚的身体数据,包括大家所熟知的计算碳水化合物、卡路里、咖啡因或其他诸多重要的营养指标等等;但是市值超过兆美元的苹果,它的企图心不仅止于这样简单的功能。

从近年来的发展,我们可以清楚了解苹果希望整合数千个第三方健康医疗管理软体,以及检测和诊断设备厂商的资讯,并透过这样的开发平台分享与分析,以协助医疗人员监控病患的病情,提升疾病的治疗效果与减少副作用。此外,对个别使用者来说,透过苹果标準化蒐集,可以将不同来源的健康和电子病历做进一步整合,以个人化的介面提供给用户使用。

数位医疗平台ResearchKit

现在苹果衍生出来的2个平台,发展值得注意,分别是ResearchKit和CareKit。供医学研究的ResearchKit平台,可以快速从实验室走到现实世界,协助医师、科学家和其他研究人员在资料的蒐集更有效、频率更高。对医学研究来说,如何快速扩大研究对象的规模,一直是很头痛的问题,现在苹果拥有的利基是全球iPhone活跃型使用者就超过10亿人,且分布在不同地理区域,在招募试验参与者的速度和规模都加快了。

资料显示,许多在ResearachKit推出的研究机构,招募的研究对象经常一夕之间人数超过历史上的研究规模,这在过去来说,根本就是不可能的事。最知名的研究软体专案包括研究帕金森氏症的mPower、自闭症的Autism & Beyond、预测癫痫的EpiWatch、追蹤受创后脑震荡的Concussion Tracker、黑色素瘤追蹤和早期筛选的Mole Mapper、追蹤产后忧郁症遗传基因的PPD ACT,以及睡眠习惯与糖尿病、心脏病、肥胖症、慢性阻塞性肺病(COPD)、忧郁症等病症之间的关联性。

苹果进军「数位医疗」的关键布局 图片来源:作者提供

以追蹤观察帕金森氏症病患即时症状的应用软体mPower为例,自2015年推出以来,便已招募超过1.2万名参与者,成为史上最大规模的帕金森氏症研究,其中93%的参与者,以往从未参与过任何类型的研究。过去的研究单是要找到100位参与研究的人,难度都极高,而且能取得的资讯非常零散。

个人照护开发平台CareKit

在帕金森氏症的研究中,这款追蹤观察应用程式软体透过游戏等设计,并藉由运用陀螺仪与其他iPhone功能如触控萤幕、运动感测器和GPS,可以每天测量患者的灵活性、平衡性、步态与记忆力等,协助研究人员诊断并进一步了解帕金森氏症。这也让研究人员对影响症状改善或恶化的种种因素,如睡眠、运动与情绪等获得更深入的了解。这种天天测量的频率,与过去研究人员可能每6个月才能观察到病患的情况完全不同。

全球至少有千万人受帕金森氏症之苦,是急需解决的问题。由于帕金森氏症的症状每天都可能改变,需要长期频繁的追蹤,最新的mPower又加上个人健康照护CareKit,病患可以将这些数据和家人及医师分享,医师也能够透过这款服务,即时根据病患的状况提出更新的复健计画。CareKit是2016年推出新的个人照护开发平台,不像ResearchKit必须经过研究单位审核,CareKit是可以自行下载的程式软体,主要分为4项应用,包括治疗后或术后追蹤的Care Card、监测体温或测量疼痛与疲劳纪录的Symptom and Measurement Tracker、比较治疗结果的Insight Dashboard,以及与医师及家人分享的Connect。

开发商的软体程式也不限于一般消费者,包括糖尿病、精神疾病或是怀孕等的追蹤,医院也开始应用这样的程式来加强医师和病患的沟通,以鼓励病患术后或治疗后适当的照护。比较知名的有美国杜克和波士顿儿童医院共同研发Caremap App,可以随时掌控对孩子的健康照护,以及由One Drop研发的Diabetes Care App追蹤疼痛、饥饿与晕眩程度,并和各种测量数据进行比对,如血糖值等,并且一样可以分享。

看起来苹果利用iPhone这个开发平台,在医学研究和居家照护都有所斩获,不过真正有利润的还是企业对企业的市场,包括医院和保险机构等。以企业对企业的市场来说,某些医院使用iPhone和iPad已经超过5年了,可以看到医师手上不是iPhone、iPad就是Apple Watch,主要运用在病患远端数据监控和医院住院照护的即时沟通应用,所有病患最新的病况和诊断检测结果都会即时发送到医师手中,医师透过这些装置,也可以与其他医疗人员沟通并即时下达指令,有效提升医疗机构对病患的服务流程。

此外,保险机构对苹果而言,又是另一个流口水的大批发市场。其实苹果很早就和保险公司合作,美国保险公司Aetna就是藉员工福利的名义,免费派送Apple Watch给5万名员工,不过公司员工必须同意加入健康回馈计画。而且,Aetna在2016年9月,已开始与大型保户讨论,利用Aetna的健康照护管理系统,结合苹果产品包括Apple Watch、iPhone和iPad等装置,来蒐集相关数据以协助Aetna对客户进行健康和疾病照护管理。当初Aetna还宣布,只要是新的保险客户,无论是企业或是个人户,Aetna都会提供补助购买Apple Watch。

壮大版图 併购结盟添战力

为进军健康医疗产业,苹果除了开发HealthKit、CareKit和ResearchKit之外,也试图透过结盟和併购的方式进入数位化医疗领域。2016年8月,传出苹果收购一家提供开放性的医疗个资平台公司Gliimpse,该平台让用户可以轻鬆管理与分享自己的健康资讯,虽然有关的收购金额和条件并不清楚,不过市场分析师认为,这与苹果的健康平台ResearchKit和CareKit相似,有相辅相成的功效。

市场分析师指出,现金满满的苹果,应该併购市值约60亿美元的行动医疗程式软体公司Athenahealth,该公司整合电子病患和医疗机构后勤和护理协调服务,範围涵盖帐务管理、病人管理、转诊管理和临床管理。如果苹果併购Athenathealth可以抢进至少8300份的病患电子病历市场,以及经由该公司的Epocrates软体,马上可以连结全美一半以上的医师网络,这对苹果进军医疗数位化的市场绝对是一大助力。

其后,苹果也宣布与Health Gorilla合作健康医疗和诊断数据,以及联手血糖监测厂商Dexcom,藉此扩大硬体的服务範围。DexCom主要生产连续式血糖监测(CGM)装置,一天最多可侦测288次的血糖数值。DexCom正在打造支援Apple Watch的行动程式,让使用者在手錶上就能看到以图表呈现的血糖数值。

苹果进军「数位医疗」的关键布局 图/翻摄自APPLE官网
即时监控用户的健康数据, 成为医师的行动听诊器。(图/翻摄自APPLE官网)
台厂如何抢分一杯羹?

这样的版图看起来很壮大,但是整合与看到效益都需要时间,为了真正当下就可以掌握与消费者互动,苹果需要研发自己的医疗相关产品上市,但这可就需要美国FDA的核准。Apple Store也贩卖着许多FDA核准的产品,然而这个大企业本身却从来没有任何通过FDA核准的产品。

还好过去几年,苹果已经和FDA协调进行一项试验,协助FDA如何指导监控低风险的数位产品,现在看起来也有些进展。今年(2018年)9月12日,苹果在新产品发表会上宣布,公司已经取得美国FDA两项属于软体产品的医材核准通过,包括了心房颤动检测演算法和心电图(atrial fibrillation-detecting algorithm and an ECG)软体医材。两项产品将建置在Apple Watch Series 4,同时在9月21日开始出货。

健康医疗产业需要更大的创新,虽然苹果贵为科技巨擘,想要抢占一席之地也不是这幺容易。不过,以苹果快速近乎完美的量产供应链,搞不好向来低调的库克已经祕密进行多项产品研发,但现阶段仍无法揭露。也许整个态势就如同美国林肯总统所说的、也是库克最喜欢的一句话:「我会準备好,因为有一天我的机会就会到来。」

只是,如果有一天苹果iPhone成了美国FDA管辖下的产品,台湾科技代工大厂看到这样的趋势,该如何因应?健康医疗如此庞大的产业,台湾该如何才能分到一杯羹?

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